特洛伊小行星发现可以为未来的访问铺平道路 2016-10-05 13:08:02

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天文学家发现了一种特洛伊小行星,它沿着与地球相同的路径绕太阳运行

由加拿大阿萨巴斯卡大学的马丁康纳斯领导的天文学家利用美国宇航局的宽场红外探测探测器(WISE)天文学家发现特洛伊小行星

它是第一颗地球特洛伊木星,它是一颗小行星,与位于行星前方或后方的行星共享同一轨道,有待发现

当WISE望远镜从2010年1月到今年2月用红外线扫描整个天空时,发现了这一发现

该团队使用了来自NEOWISE的数据,这是WISE任务的一个补充,部分关注近地天体,以找到两个特洛伊木马候选人

2010年

在加拿大 - 法国 - 夏威夷望远镜对夏威夷的莫纳克亚进行后续观察后,康纳斯的团队确认2010 TK7为地球特洛伊木马

发现木马是至关重要的,因为美国宇航局有意将人送到小行星上,康纳斯说

“这一发现非常重要,因为它证明特洛伊木马可以在太阳轨道上存在于类似地球的轨道上

自从美国总统奥巴马宣布美国宇航局打算在2025年之前将一个人降落在小行星上之后,我们可能会发现特洛伊木马或相关的小行星这是着陆的理想候选人,“康纳斯说

美国国家航空航天局表示,2010 TK7本身并不是理想的目标,因为它在地球轨道平面上下移动太远,这需要大量的燃料才能到达它

该机构表示,还有其他类似地球轨道的小行星也将成为未来机器人或人类探索的完美候选者

但是,它可以为访问小行星铺平道路

“这一观察结果说明了为什么NA​​SA的NEO观察计划资助了WISE收集的任务处理数据,”华盛顿NASA总部的NEOWISE项目主管Lindley Johnson表示

“我们相信在近地空间找到以前从未见过的物体的潜力很大

” TK7直径约为1,000英尺(300米),其轨道可追踪地球轨道平面内稳定点附近的复杂运动

它也在飞机的上方和下方移动

就距离而言,TK7距地球大约5000万英里(8000万公里)

特洛伊小行星并不危险

它们不断地在与地球相同的轨道上引导或跟随,但永远不会与它发生碰撞

像海王星,火星和木星一样,天文学家一直认为地球上有特洛伊木马

直到最近,他们还没有找到它们

“这些小行星大多在白天居住,这使得它们很难看到,”一份声明中说

在7月28日出版的“自然”杂志上发表一篇关于这一发现的新论文的主要作者

“但我们终于找到了一个,因为物体有一个不寻常的轨道,使它离太阳远远超过特洛伊木马的典型轨道

”距离小行星最接近100年的地球是1500万英里(2400万公里)

这是一个小行星的路径

图片来源:NASA